Spotlight on Greece

13 November 2012
Niki Nearchou
Niki Nearchou


In this latest ‘Spotlight On…’ ESTD travels to Greece, where we meet up with the Greek ESTD contact person, Niki Nearchou. In Europe we hear a great deal about the financial difficulties that Greece is experiencing, but we know that the country has a great and respected history and wish it all the best in recovering from its own traumatic present. 

The Greek healthcare system is largely provided through a system of national health insurance, with additional private systems in operation. In recent memory it has ranked above Germany and the UK , but with the state of finances, the provision of services has been forced to undergo limitations, meaning that more and more people are having to pay for their own long-term treatments.

The word ‘Trauma’ originates from Greece, meaning “a wound” (τραῦμα), and there has always been a tradition of helping the injured dating back to the ancient temples, where Greeks and visitors would be treated with kindness and healing; much of this came from temples, and laid the foundations for the hospitals we are familiar with today. 

Mental health care has some way to meet up with the exacting standards of physical care, and ESTD is one of a number of organisations helping this process of understanding and encouraging conversations and awareness about the importance of delivering appropriate and well researched interventions.

The country of Greece is spectacular, and a holiday destination from visitors across the globe. The islands and mainland contain countless examples of ancient history alongside modern facilities and a generous, warm welcome. Many films are shot in Greece, with the stunning locations providing an ideal back drop for classic stories like The 300 Spartans, to the James Bond movie For Your Eyes Only.

Acropolis in Athenes
Meteora in Greece

So, with a bit of knowledge about her country, we now ask Niki for some information about herself as an ESTD contact person:

Can you tell us a little bit about yourself, the work that you do and how long you have been in this specialty?

I have been trained in adult and children psychotherapy. My work during the last years is mainly focused on children’s and adolescent’s psychotherapy and parent counselling. In therapy, I widely use, especially with young children, the technique of play therapy. During the last 7 years my work includes engagement in therapy with children that encounter psycho emotional and behavioural difficulties. Cases with psychopathology including trauma are also part of my work. 

Έχω εκπαιδευτεί στην ψυχοθεραπεία παιδιών και ενηλίκων. Η δουλειά μου τα τελευταία χρόνια εστιάζει κυρίως στην ψυχοθεραπεία παιδιών και εφήβων και στη συμβουλευτική γονέων. Στην θεραπεία, χρησιμοποιώ συχνά την τεχνική της θεραπείας μέσω παιχνιδιού ειδικότερα στα πολύ μικρά παιδιά. Τα τελευταία 7 χρόνια η δουλεία μου περιλαμβάνει τη θεραπεία παιδιών που αντιμετωπίζουν συναισθηματικές δυσκολίες και δυσκολίες συμπεριφοράς, καθώς και περιστατικά που έχουν σχέση με τραυματικές εμπειρίες.

How are you supported in your work? (e.g. training, supervision etc)

An asset that provides me a great deal of support in my work is the process of supervision on a regular basis. Moreover, attending additional training seminars and scientific conferences on aspects either closely related to my area of expertise or to a broader spectrum enhance my personal development as a therapist.

Η εποπτεία σε τακτική βάση είναι το μέσο που μου προσφέρει την μεγαλύτερη βοήθεια και υποστήριξη ως θεραπεύτρια. Επίσης, η παρακολούθηση εκπαιδευτικών σεμιναρίων και επιστημονικών συνεδρίων είτε σε αντικείμενα σχετικά με την ειδικότητα μου, είτε σε πιο ευρείες περιοχές, με βοηθάει σημαντικά στην προσωπική μου ανάπτυξη ως θεραπεύτρια.

How did you get into this type of work?

Upon the completion of my undergraduate studies it was clear to me that this was the career path I opt for. However, my mentor during my clinical postgraduate training further determined and confirmed my choice to engage in this profession. 

Όταν ολοκλήρωσα τις προπτυχιακές μου σπουδές μου ήταν ξεκάθαρο ποιο μονοπάτι καριέρας επιθυμώ να ακολουθήσω. Η μέντορας μου κατά τη διάρκεια της  κλινικής μεταπτυχιακής μου εκπαίδευσης συνέβαλε καθοριστικά στην επιβεβαίωση της επιλογής μου να ασχοληθώ με το επάγγελμα αυτό.

Are you involved in doing research, and if so, what are you working on now?

I am currently a PhD researcher at the Aristotle University of Thessaloniki, at the Department of Psychology, heading towards the completion of my project. My project deals with the study of resilience to student’s emotional abuse by educator within the school context. Moreover, aspects of psychopathology such as depression and stress, and adaptation and testing of psychometric tools are also some other areas of my research work. 

Είμαι διδακτορική ερευνήτρια στο Τμήμα Ψυχολογίας του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης και οδεύω προς την ολοκλήρωση της έρευνας μου. Η διδακτορική μου έρευνα αφορά την μελέτη της ανθεκτικότητας σε σχέση με τη συναισθηματική κακοποίηση μαθητών από εκπαιδευτικούς στο σχολικό πλαίσιο. Επίσης, ασχολούμαι με θέματα ψυχοπαθολογίας, όπως η κατάθλιψη και το άγχος, καθώς και με την προσαρμογή και την εξέταση ψυχομετρικών εργαλείων.

How is the concept of dissociation viewed in your country?

Dissociation is a relatively rare field in my country, and I think there is a lot of work that it needs to be done to further inform and raise the awareness of the public and of the professionals.

Πρόκειται για ένα σχετικά σπάνιο πεδίο στη χώρα και θεωρώ ότι χρειάζεται αρκετή δουλειά για την ενημέρωση και την ευαισθητοποίηση του κοινού αλλά και των επαγγελματιών.

What is it like being an ESTD contact member?

I believe that it is a role that offers the opportunity to meet new colleagues, mainly working in the field of trauma.

Πιστεύω ότι αποτελεί έναν ρόλο που μου προσφέρει την ευκαιρία να γνωρίσω καινούργιους συναδέλφους ειδικά όσους εργάζονται στο χώρο του τραύματος.

How do you keep in touch with other ESTD members?

I am currently engaged in the process of meeting the other members of our society.

Επί της παρούσης βρίσκομαι σε διαδικασία γνωριμίας και επαφής με τα υπόλοιπα μέλη της εταιρείας μας.

What are your thoughts about using social networking, such as Facebook or Twitter, to connect with other ESTD members? 

 I believe this could be one of the great advantages the social networking pages have to offer.

 Αυτό θα ήταν ένα από τα μεγαλύτερα πλεονεκτήματα που προσφέρουν οι σελίδες κοινωνικής δικτύωσης.

When you are not working, how do you spend your time?

It’s a kind of cliché but I really enjoy reading books unrelated to my work, and also enjoy attending live concerts. Travelling and meeting new places, people and cultures is a great part of my life.

Είναι κάπως κλισέ, αλλά πραγματικά απολαμβάνω να διαβάζω βιβλία που δεν σχετίζονται με τη δουλειά μου και να  παρακολουθώ μουσικά δρώμενα. Τα ταξίδια και η γνωριμία με νέους ανθρώπους και πολιτισμούς αποτελούν σημαντικό κομμάτι της ζωής μου.

If were to visit your country for a conference, what would you recommend that I should do to experience your culture?

In Greece in my opinion a visitor should experience the great milieu of the ancient Greek civilization. There are several museums and attractions throughout the country illustrating its history from ancient times until now. Also, the landscapes and the nature can offer an unforgettable experience either during summer or winter. Greek cuisine is definitely something a visitor should try. 

Ο επισκέπτης που θα έρθει στην Ελλάδα πρέπει να γνωρίσει  τον αρχαίο ελληνικό πολιτισμό. Υπάρχουν πολλά μουσεία και αξιοθέατα σε όλη την χώρα που αφηγούνται την ιστορία του τόπου από την αρχαιότητα έως και σήμερα. Επίσης, τα τοπία και η φύση αποτελούν μια αξέχαστη εμπειρία είτε το χειμώνα είτε το καλοκαίρι. Η ελληνική κουζίνα είναι κάτι που οπωσδήποτε πρέπει να δοκιμάσει όποιος επισκέπτεται την Ελλάδα.

And lastly, can you briefly tell us about the health system in your country and how people access services? 

I would like to skip this part because it cannot be presented in few lines. Θα προτιμούσα να παραλείψω αυτή την ερώτηση καθώς είναι αδύνατο να απαντηθεί σε λίγες γραμμές.

 Thank you so much for being so kind and helping, it will be really useful for other ESTD members to see who you are!

All the best,
Mike Lloyd
Chair, ESTD Website Committee

Latest news